Vi bruger cookies!

hsfo.dk bruger cookies til at give dig en god oplevelse og til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Hvis du klikker på et link på www.hsfo.dk, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere


Naturen har selv været golfbanearkitekt

Især på de sidste huller på Mussenden Links (Castlerock Golf Club) bliver spillerne belønnet med smukke udsigter. Foto: Søren Thorup

Naturen har selv været golfbanearkitekt

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

I den kommende uge kan tv-seere følge med i Irish Open, som spilles på en linksbane. Mange mener, at det er den eneste "rigtige" form for golf. Hvis man elsker natur eller golf, er Nordirland et godt valg, og hvis man er interesseret i begge dele, bl

Blandt læsere over 55 år er der en vis sandsynlighed for, at Nordirland primært forbindes med den mangeårige konflikt mellem katolikker og protestanter. Man kan ligefrem høre for sig  "Londonderry" udtalt af korrespondenten Ulla Terkelsen.

I dag er der heldigvis ingen konflikt at rapportere om. Derimod om et område, som ret præcist udgør en tredjedel af Danmark målt både i areal og befolkning, og som tiltrækker et stigende antal turister. Det kan blandt andet skyldes tendensen til, at både europæere og besøgende fra resten af verden har fattet interesse for den nordlige del af Europa, som ganske vist ikke kan levere måneder uden regn og altid temperaturer over 25 grader, men som til gengæld har det, som mange turister efterspørger i 10'erne: En vis grad af uberørthed, originalitet, fravær af masseturisme og specielt for Irlands og Nordirlands vedkommende en påfaldende venlig befolkning med masser af humor og et højt serviceniveau.

For naturelskere på vandring, cykeltur eller i bil er Nordirland et skatkammer. Giant's Causeway helt oppe nordpå er den bedst beskrevne og bedst markedsførte oplevelse, når det gælder naturscenerier, men hele kystvejen, Causeway Coastal Route, mange kilometer øst og vest for mega-attraktionen (omkring 40.000 sekskantede  basaltsøjler i et science fiction-agtigt landskab) regnes for en af verdens smukkeste kyststrækninger. Atlanterhavets bølger slår ind mod gyldne sandstrande, men også mod forrevne klipper.

 

Greenfee
Portstewart Golf Club: 150 pund (cirka 1320 kroner).Castlerock Golf Club: 80 pund (cirka 700 kroner) mandag-fredag, 95 pund (cirka 835 kroner i weekend er og på helligdage.

Eksempel på golfpakke: En nat på firestjernede Everglades Hotel inklusive morgenmad og en runde på Castlerock (Mussenden Links): Fra 123 pund (cirka 1080 kroner) pr. person.

Se mere på www.discovernorthernireland.com/golf og www.dubaidutyfreeirishopen.com/venue

 

Naturen bestemmer hulforløbet

Præcis her ligger også tre golfbaner, hvoraf den ene (Royal Portrush) er verdenskendt og de to andre ikke et meget dårligere bekendskab. På nogle områder endda tværtimod. Alle linksbaner, som er den ældste type golfbaner, der findes, og som er karakteriseret ved at ligge mellem en kyst og opdyrket jord - typisk på sandet jord mellem sandklitter, med små bunkere og sjældent vandhazarder, altså søer og vandløb. Mange argumenterer for, at det er den eneste "rigtige" form for golf.

Naturen bestemmer stort set hulforløbet, idet der ikke var ressourcer til - som i dag - at flytte rundt på jord og sand, indtil banearkitekten havde fået præcis det "udtryk", han ønskede (dengang var der ingen kvindelige golfbanearkitekter). Det er under disse betingelser, spillere som Rory McIlroy, Darren Clarke og Graeme McDoweel er blevet formet til de spillere, de er i dag.

Ikke alle er vilde med at spille links, men fortvivl ikke: Hvis man ser på Nordirland i fugleperspektiv, skulle man tro, at landet er udlagt som et reservat for golfbaner. Der er næsten 100 golfklubber, hvoraf mange er parkbaner, og specielt omkring Belfast ligger golfbanerne så tæt, at man ikke behøver udlejningsbil. Find et hotel i byen og tag taxi ud til de baner, der står på ønskesedlen. Greenfee er mange steder 175-250 kroner, men tjek også diverse golfpakker og tilbud om at spille tre eller fem baner til reduceret pris. Der er forbløffende gode tilbud imellem.

 

Flyv direkte til Dublin
Der er godt tre timers kørsel fra Dublin til de tre nævnte golfbaner.De tre flyselskaber, der har direkte forbindelse fra Danmark til Irland, flyver alle fra København. SAS med to daglige afgange, Ryaniar med én og Norwegian med tre ugentlige afgange.

Se mere på www.ireland.com.

Irlands bedste åbningshul

De tre førnævnte linksbaner er - ud over Royal Portrush, som er beskrevet i en anden artikel - Portstewart Golf Club og Castlerock. Begge i den dyre ende, men på den anden side: De byder på golfoplevelser, som man ikke får mange andre steder, og trods alt til en billigere penge end Royal Portrush.

Lad os lægge ud med Portstewart, som i den kommende uge er vært for Irish Open eller Dubai Duty Free Irish Open 2017, som den med skyldig hensyntagen til hovedsponsoren hedder. Klubben er grundlagt i 1884 og råder som en af få i Irland og Nordirland over tre baner, hvoraf Strand Course er juvelen og den, vi skal spille.

Fra klubhusets restaurant og terrasse er der udsigt over en bid af Causeway Coastal Route og en bred strand, Strand Beach, hvor kørsel i bil er tilladt. Lader man blikket panorere mod syd, fanges blikket uundgåeligt af 1. teested, hvorfra vi om lidt slår ud. Forventningerne i vores gruppe er tårnhøje, for hullet, par 4 ned ad bakke og med et svag dogleg højre, er kåret som Irlands bedste åbningshul.

Det er selvfølgelig en smagssag, men flot er det. Og alligevel så blot en forsmag på det, der venter. Klitter vokser til bjerge, og det føles, som om vi bliver ført længere og længere ind i et fantasilandskab. Vi mister orienteringen, men kan ikke mærke, at golfguderne vil os det godt, så det er bare om at spille og ikke mindst nyde.

Da vi igen kommer op i højderne, står vi på et teested med udsigt over floden Bann og de mange sandtoppe, vi har spillet bag. Totalt sceneskift, men ikke mindre betagende, og da vi efter første halvdel af runden gør status, er der bred enighed om, at man skal spille virkelig mange baner for at finde en for-9, der slår dette.

Landskabet skifter nu karakter til noget mere åbent, men stadig med vidunderlige udsigter til flod og Donegal Hills i det fjerne. Banen har været benyttet til masser af mesterskaber, så naturligvis er det ikke en afslappet søndagsudflugt, vi er på. Boldtabet er forbløffende lavt, men der skal hele tiden tænkes kreative slag, og der skal en vis portion held til at undgå de ofte små, dybe bunkere, hvor det kan være en god idé at spille bagud eller til siden for at få et sving i næste slag.

Afslutningen på runden er en smule tam, men det skal primært ses i lyset af, at hvor helt forrygende og minderig for-9 - eller helt præcist de første otte huller - er.

Da vi dagen før spillede Royal Portrush og var ret betagede, sagde en svensk golfjournalist med omkring 600 baner på cv'et: "Bare vent. De første ni huller på Portstewart vil blæse jer omkuld".

Han havde ret.

 

Restauranter
Få minutters kørsel fra Portstewart Golf Club, på stranden, ligger Harry's Shack, som åbnede i 2014, og som på den korte tid er blevet meget kendt, dels på grund af maden, dels på grund af udsigten. Den er ungdommelig i sit udtryk, stilen er afslappet og betjeningen frisk og kompetent. Men an advarsel: Kom en dag, hvor vejret er til at sidde udendørs. I selve restauranten er akustikken ulidelig.Menukortet har ingen forretter, men det kan bestilles som tapas. Hovedretter koster 125-160 kroner (hummer stikker dog ud med en pris på op mod 300 kroner), og desserter koster 45-63 kroner.

I den lille by Bushmills, der mest er kendt for at huse verdens ældste, fungerende whisky-destilleri, ligger en hyggelig og anbefalelseværdig restaurant, The French Rooms, med en tilstræbt provencalsk indretning og menu.

Små forrettter, der kan sættes sammen til tapas, hvis man er en gruppe, koster 18-40 kroner pr. ret. Hovedretter 115-190 kroner.

Specielt afslutningshul

Helt omvendt er det med Castlerock Golf Club, som er den billigste at de tre at spille. Åbningshullet på Mussenden Links, par 4, er rigtig fint, men herefter følger fire ordinære huller, og at fjerde, et par 3 med jernbane til højre og en bæk til venstre samt en hævet green, skulle være banens signaturhul, er mig lidt af en gåde. Bavares, et fint og ikke helt nemt hul, men på bag-9 og slutningen af for-9 venter bare så mange fremragende huller, som står klarere i erindringen - både hvad angår design og udsigten over enten Bann-floden (der var den igen) eller ind over den lille by Castlerock.

Mussenden Links virker måske en anelse lettere at spille end de to foregående, men i virkeligheden beror det nok mest på dagsformen. Og under alle omstændigheder er det en bane, som er en fornøjelse at spille, og som på mange huller kan måle sig med Portstewart og Royal Portrush.

Afslutningen er ret speciel. Under frokosten før runden sad vi i restauranten og kiggede ud på spillere, der kom op ad fairway og afsluttede matcherne i bogstavelig forstand for øjnene af os. Fra restaurantens panoramavinduer til kanten af green er der næppe mere end fire meter, og da vi nu - fem timer senere - befinder os på modsatte side og skal spille ind til den højtliggende green med en pind bagerst, virker det ærlig talt en smule angstprovokerende at skulle slå så langt, som dagens flagplacering kræver.

Det store nummer vil selvfølgelig være at bruge det formentlig pansrede vindue som bande og sende bolden i hul, men det var ingen af os nu i nærheden. Det optiske bedrag betød, at alle slog et jern eller to for kort.

Castlerock Golf Club blev indviet i 1901 og har - for at appellere til endnu flere golfere - siden føjet en nihuller bane, Bann Course, til anlægget. I øvrigt med et par 5-hul, som beskrives som et af Irlands smukkeste. Vi så det ikke i sin fulde udstrækningen, men alene da vi betragtede greenområdet, begyndte vi at regne på, om vi mon kunne nå at spille også denne bane eller i hvert fald frem til dette hul.

Magasinet Rejser var inviteret af Tourism Northernireland.